Les 30 plus beaux endroits de France à découvrir sans attendre

Par Axelle Valentine,

On a tendance à oublier à quel point la France peut être belle !

Entre sommets, massifs, océan, lacs, chutes, ce sont des milliers de paysages tout aussi époustouflants les uns que les autres qui ne demandent qu’à être découverts.

Je vous ai sélectionné les plus beaux, 30 endroits à mettre d’urgence sur votre liste d’escapades.

 

Le cirque de Gavarnie

À Gavarnie-Gèdre

Vue d'ensemble du Cirque de Gavarnie - Pyrénées - France

© Pierre Meyer – OT Gavarnie-Gèdre

Au sein du site Pyrénées-Mont Perdu, inscrit au patrimoine Mondial de l’Unesco (au titre de site naturel ET culturel), le Cirque de Gavarnie est un amphithéâtre calcaire aux dimensions spectaculaires.

Haute de 1500m, cette muraille verticale présente une circonférence de 6,5 km. En son cœur coule la Grande Cascade haute de 423 m, l’une des plus hautes chute d’eau d’Europe !


Le plateau de Valensole

Dans les Alpes-de-Haute-Provence

Plateau de Valensole - Alpes de Haute Provence - France

© Mike Slone via Flickr

Sur près de 800km², le Plateau de Valensole est un grand grenier d’arbres et plantes à la fois méditerranéennes et montagnardes : pins, oliviers, pommiers, chênes, amandiers, vignes, et surtout lavandins !

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Le lac de Sainte Croix

À Moustiers Sainte-Marie

Lac de Sainte Croix - Moustiers Sainte Marie - France

© Office de tourisme de Moustiers Sainte-Marie

Troisième plus grand lac de France, le lac de barrage de Sainte-Croix s’étend sur près de 10 kilomètres de long et 2 kilomètres de large, en offrant sorties en pédalo, voile, bateau, canoë-kayak et baignades.


Les orgues de l’Ille sur Tet

Dans les Pyrénées Orientales

Orgues de l'Ille sur Tet - Languedoc - France

© C. Levillain

Entrelacs de roches, canyons miniatures, cheminées géantes, remparts de dentelle : les Orgues d’Ille-sur-Têt, aussi appelées « cheminées de fée », sont des crêtes de terre ocre qui résultent de l’érosion naturelle.

Site géologique unique dans les Pyrénées et en France, les Orgues datent de plus de deux millions d’années !


Le mont Aiguille

À Chichilianne en Isère

Mont Aiguille - Vercors - France

© A.Gelin / Droite © P . Paccard

Lieu de prédilection des alpinistes, le Mont Aiguille, qui atteint les 2 087 mètres de haut, est un « morceau » de la falaise attenante de laquelle il s’est détaché !


Les Ocres de Rustrel

À Rustrel dans le Luberon

Les Ocres de Rustrel - Luberon - France

© Guillaume Bavière via Flickr

Vestiges de l’exploitation des carrières d’ocre, le Colorado Provençal de Rustrel et ses teintes rouges-orangées offre en effet des décors dignes des paysages de l’État américain.


Les volcans d’Auvergne

En Auvergne

Volcans d'Auvergne - France

Chaîne des puys et Massif du Sancy © Comité Régional de Développement Touristique d’Auvergne, DAMASE-Joël

Avec son célèbre puy de Dôme (atteignant 1 465 m) et le puy de Sancy, le point culminant du Massif Central (1 886 m d’altitude), la chaîne des Puys et ses plus de 80 volcans est candidate au Patrimoine mondial de l’UNESCO !

Été comme hiver, c’est l’endroit idéal pour pratiquer les activités de pleine nature : randonnée, VTT, ski, etc.

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Les cascades des Tufs

Dans le Jura

Cascade des Tufs - Jura - France

© Ludo Rauscher via Flickr

À l’origine de ce site accessible par un sentier de randonnée : les eaux de la Cuisance qui s’infiltrent dans des grottes et transpercent une roche appelée tuf en multiples cascades !


Les gorges du Tarn

En Lozère

Village au-dessus des Gorges du Tarn - Lozère et Aveyron - France

© jean-claude MARTINEZ via Flickr

C’est le long travail d’érosion de la rivière du Tarn qui est à l’origine de ce superbe canyon de près de 600m de profondeur et plus de 50km de long, que sont les Gorges du Tarn.


Le lac d’Allos

Dans les Alpes de Haute-Provence

Le Lac d'Allos - Alpes de Haute Provence - France

© BMR & MAM via Flickr

Plus grand lac naturel d’altitude d’Europe, le lac d’Allos formé par les fontes des neiges, atteint près de 50 mètres de profondeur, sur quelques 54 hectares ! Il faut compter 3h de marche pour le rejoindre, depuis le Val d’Allos.

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Les gorges de l’Ardèche

En Ardèche

Gorges de l'Ardèche - France

Gauche © Helmut Krackenberger

Classées « réserve naturelle nationale », les gorges de l’Ardèche s’étendent sur 32 kilomètres, entre canyon, grandes falaises et arche naturelle de 60m de haut (le Pont d’Arc), et abritent quelques mille espèces animales et végétales.

À parcourir à la fois en canoë, en randonnée, ou via la route panoramique, entre grottes et points de vue.


La mer de glace

À Chamonix

Mer de Glace - Chamonix - France

© Jeff via Flickr

Avec 5km de long et 200m d’épaisseur, la Mer de Glace est le plus grand glacier de France !

À découvrir sur place : la grotte de glace retaillée à la main chaque année et le Glaciorium, centre éducatif et ludique.

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Les Marais du Vigueirat

En Camargue

Marais du Vigueirat - Camargue - France

© Jacqueline Poggi via Flickr

Sur pas moins de 1200 hectares, le site naturel protégé des Marais du Vigueirat est le lieu parfait pour observer pas moins de 2000 espèces de la faune et de la flore, parmi lesquels taureaux, chevaux de race Camargue, et bien sûr les fameux flamands roses !


Le lac d’Annecy

À Annecy

Le lac d'Annecy - Haute-Savoie - France

© Christophe via Flickr

Aussi appelé le « lac bleu » pour sa belle couleur, le lac d’Annecy, d’origine glaciaire, s’est formé il y a bien 18 000 ans. Il est alimenté par pas moins de 7 cours d’eau dont une source sous-marine.

On le découvre à pied ou en vélo sur les 40 kilomètres de son pourtour, sur l’eau en bateau, canöe, pédalo, ou même Stand Up Paddle, voire dans les airs, en parapente !


Les grottes de la Balme

En Isère

Lac souterrain - Grottes de la Balme - France

© DR

À quelques 40 minutes de Lyon, les Grottes de la Balme regroupent des labyrinthes, de petits bassins, un lac souterrain, des stalactites et stalagmites, et…pas moins de 22 espèces de chauves-souris.


Le lac de Chalain

Dans le Jura

Le Lac de Chalain - Jura - France

© Gerrit via Flickr

Le plus grand lac naturel et sûrement le plus beau du Jura, le plan d’eau du lac de Chalain qui s’étend sur plus de 2km², séduit par ses plages (dont une naturiste), ses sports nautiques (mais sans moteur pour le respect de la faune), et la pratique de la pêche.


Les falaises d’Etretat

En Normandie

Falaises d'Etretat - Normandie - France

Gauche © moult1234 via Flickr

Source d’inspiration de nombreux peintres, les falaises d’Etretat surprennent et ravissent du fait de leur verticalité, leur blancheur calcaire et leur belles plages de galets.

Il faudra se rendre sur place pour mieux découvrir l’Arche, l’Aiguille, la Manneporte, et le « trou à l’homme », formations rocheuses qui font également la renommée des falaises d’Etretat.

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La Grotte d’Osselle

À proximité de Besançon, entre le Jura et le Doubs

Gortte de l'Osselle - Franche-Comté

© Etienne Valois via Flickr

Parmi les plus anciennes cavernes connues, la Grotte d’Osselle se visite pour ses impressionnantes formations géologiques, mais aussi pour son importance historique : c’est ici que fut découvert le premier squelette complet d’ours des cavernes, aujourd’hui exposé au British Museum !


La Dune du Pilat

En Gironde

La Dune du Pyla - Gironde - France

© Archigeek via Flickr

Encadrée sur près de 3km par la forêt des Landes de Gascogne et la mer du Bassin d’Arcachon, la Dune du Pilat, est la plus haute d’Europe. Avec une hauteur pouvant atteindre les 117 mètres, c’est le lieu parfait pour le parapente, et les glissades !


Le lac du Salagou

Dans l’Hérault

Le lac du Salagou - Hérault - France

© francoise_lesage [back to the tree]’s via Flickr

Lac artificiel créé dans les années 60, le Lac du Salagou n’en est pas moins beau, entouré de collines rouges et noires peu communes.

On y pratique la voile, la randonnée et le VTT entre autres.


Le village troglodyte

Dans la Vienne

Grotte Troglodytique - Vienne - France

© CAPC

Surplombant la Creuse, ces grottes troglodytes ont servi de refuge au Moyen-Âge, puis d’habitation pour les tisserands de la région jusqu’au 19ème siècle. Une histoire à découvrir sur ce site baptisé Ethni’Cité.


Le lac des Rousses

Dans le Jura

Lac des Rousses - Jura - France

© Jura Tourisme/Florian Spicher

À 1 059 m d’altitude, le lac des Rousses propose plage et activités nautiques (non motorisées), aire de pique-nique et parcours pour balades à vélo, terrain de pétanque et sentier piétonnier, le tout dans le respect de la faune et de la flore du site.


Le Mont Saint-Michel

En Normandie

Mont Saint-Michel - Normandie

© Eva TESSIER

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Mont-Saint-Michel offre des marées impressionnantes depuis sa baie.

Le Mont qui redevient une île en cas de forte marée, est incontournable pour son abbaye, ses restaurants, et surtout sa superbe vue sur la baie.


Le voile de la Mariée

En Champsaur & Valgaudemar, dans les Hautes-Alpes

Le voile de la Mariée - Parc National des Ecrins - France

©Air Libre, Adèle Lehoux et ©Bertrand Bodin

Dans un grand cirque glaciaire du Parc national des Ecrins, à proximité du massif du Dévoluy, se découvre la cascade du Voile de la Mariée ; à partir de laquelle vous pourrez rejoindre le superbe lac du Lauzon en 1h30 de marche facile, ou le refuge de Vallonpierre et son lac.


Le Méandre de Queuille

Dans le Puy-de-Dôme

Méandre de Queuille - Puy-de-Dôme - France

© Over Doz via Flickr

On se rend du côté du village de Queuille et de son point de vue appelé Paradis, pour admirer le Méandre de Queuille, une boucle naturellement formée par la rivière Sioule.


Le Courant d’Huchet

En Aquitaine

Moliets-et-Maa - Aquitaine - France

© BizanceNCo via Flickr

À Moliets-et-Maa, le Courant d’Huchet serpente entre des rives de sable en reliant l’étang de Léon à la mer.

Avec une morphologie sans cesse changeante, cet estuaire est classé Réserve Naturelle en raison de sa faune et de sa flore, notamment son marais et sa végétation tropicale, ce qui lui vaut même le nom d’Amazonie Landaise !

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Les calanques de Cassis

Dans les Bouches-du-Rhône

Calanque de Cassis - Bouche-du-Rhône - France

© Patrick Gaudin via Flickr

Grande chaîne de falaises de 4 000 hectares plongeant dans la mer, 20km de sentiers de randonnée, de nombreuses criques aux eaux claires et aux superbes bleus : les calanques entre Cassis et Marseille sont un vrai paradis.


Le bassin d’Arcachon

En Gironde

Bassin d'Arcachon - Gironde - France

© eutrophication&hypoxia via Flickr

Grand lac landais, le bassin d’Arcachon qui s’ouvre sur l’océan Atlantique regorge de mers intérieures propices à la pêche, à la production d’huîtres…et aux balades à bord des pinasses (bateaux typiques).


Le lac de Lispach

Dans les Vosges

Lac de Lispach - Vosges - France

© OTL

D’une superficie de 10 ha, situé à 900m d’altitude dans la vallée de Chajoux à La Bresse, le lac de Lispach d’origine glaciaire est un des sites les plus remarquables du Massif des Vosges.

On le découvre via un sentier bordé de panneaux pédagogiques, pour en apprendre plus sur la faune et la flore de cette tourbière lacustre.


Les cascades du Hérisson

Dans le Jura

Cascade du Hérisson - Jura - France

Le torrent « le Hérisson » est à l’origine de pas moins de 31 cascades appelées Cascades du Hérisson. Parmi ces nombreux sauts, les incontournables sont le Saut Girard (35m de haut), le Grand Saut (60m de haut) et l’Eventail (65m de haut).

Depuis la Maison des Cascades, il faudra compter un peu moins de 3h de randonnée aller-retour pour toutes les découvrir.


Je suis encore bien trop loin du compte 😉 Combien vous en reste t-il à découvrir ?

Continuez la découverte avec les plus beaux hôtels du patrimoine en France !

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