Au-delà du regard : une petite visite « à l’aveugle » dans le Renaissance Hamburg Hotel

Par La redaction Room5 by trivago,

Lorsque j’ai rencontré Saliya Kahawatte dans le hall d’entrée du Renaissance Hamburg Hotel pour la première fois, j’ai été stupéfaite. Stupéfaite de la manière dont il se déplace dans la pièce, d’un pas assuré. Stupéfaite de la façon dont il me serre la main avec précision, en me regardant droit dans les yeux. Pourquoi suis-je si stupéfaite ? Saliya Kahawatte souffre d’un handicap visuel sévère depuis ses 15 ans. Aujourd’hui, il lui reste 5 % d’acuité visuelle.

L’histoire extraordinaire de Saliya Kahawatte

Je ne suis pas la seule à m’être fait avoir par Saliya. Au cours de ses 14 ans de carrière dans l’hôtellerie en tant que barman et serveur à l’occasion de banquets, aucun de ses collègues et supérieurs n’ont remarqué son handicap. Comme on lui avait dit qu’il ne pourrait jamais travailler dans un hôtel avec son handicap, il l’a dissimulé et a réussi malgré ça !

Lorsque Saliya Kahawatte entre d’un pas assuré dans le Renaissance Hamburg Hotel, personne ne soupçonnerait qu’il ne voit presque pas. Nombreux connaissent son histoire grâce au film allemand « My Blind Date With Life » : lorsqu’il est adolescent, sa rétine se décolle pendant la nuit et il perd la majeure partie de la vue, ce qui signifierait aujourd’hui école spécialisée et de nombreuses discussions sur l’intégration. Mais à l’époque, rien n’empêcha Kahawatte de passer son baccalauréat dans une école ordinaire.

« Lorsqu’on veut faire du pain, on a besoin de trois choses : de la farine, de la levure et de l’eau. Et si l’on a plusieurs handicaps et qu’on n’a pas d’argent, alors on a besoin de courage, de détermination et d’imagination. »

Il suivit ensuite une formation hôtelière dans un hôtel à Hanovre, puis décida de déménager à Hambourg. Il travailla entre autres au Renaissance Hamburg Hotel, qui, en tant qu’hôtel quatre étoiles bénéficiant d’un emplacement idéal entre la Jungfernstieg et la place de la mairie, appartient à la crème de la crème de l’hôtellerie à Hambourg.

Renaissance Hotel à Hamburg

Nous réalisons notre interview là où Saliya a accompli l’une des premières étapes de sa carrière dans l’hôtellerie : dans le BRICKS Tea Lounge Bar. Après avoir gagné sa vie en tant que serveur pendant des années, il sait que les gens ne venaient pas vers lui car il préparait les meilleures Piña Colada de tout Hambourg. « Les gens venaient me voir car ils m’appréciaient. »

Hotel Renaissance Hamburg Saliya Kahawatte Interview dans le bar de l'hôtel

Jusqu’à aujourd’hui, l’hôtellerie a toujours représenté pour lui quelque chose de spécial, dont la magie réside surtout dans le contact avec les gens. « Si j’avais des enfants, ils devraient d’abord suivre une formation hôtelière. Pourquoi ? Parce qu’après, on sait comment interagir avec les gens, se comporter, cuisiner, on connaît les règles de conduite à table et on rencontre des personnes des quatre coins du monde. »

« Si je faisais toujours ce que je sais déjà faire, je n’avancerais pas. »

Toutefois, son expérience en tant que serveur n’a pas été une mince affaire. Il faisait des heures supplémentaires tous les jours pour apprendre les processus par cœur, organiser les bouteilles derrière le bar ou se familiariser avec les nouveaux vins de l’hôtel dans la cave.

Hotel Renaissance Hamburg Saliya Kahawatte Saliya Kahawatte avec loupe

Ce qu’il a toujours sur lui : une loupe, avec laquelle il peut encore reconnaître quelques détails de près. Ce qu’il ne pouvait pas voir avec la loupe, ses oreilles pouvaient le lui révéler. « Je suis passé d’une personne voyante à une personne sachant écouter » dit-il. Lorsqu’il devait astiquer les verres, il pouvait reconnaître rien qu’au son qu’ils faisaient s’ils étaient propres ou pas.

Souvenirs au Renaissance Hamburg Hotel

Lorsque je demande à Saliya de me raconter des bêtises qu’il a pu faire durant cette période, il se met à rire. À ses débuts, les clients étaient particulièrement satisfaits des boissons qu’il leur servait. En effet, celles-ci étaient fortes, car il ne pouvait pas encore doser correctement les quantités d’alcool ! Aujourd’hui, il effectue les dosages en se fiant à son intuition (littéralement).

Souvent, il faisait l’idiot ou le maladroit pour échapper aux situations embarrassantes. Comme il ne pouvait pas voir de loin si les clients lui faisaient signe de la main, il a plus ou moins offert involontairement le meilleur service : « Je tournais presque constamment autour des tables pour demander si tout se passait bien. Et tout le monde se disait : « Qu’est-ce qu’il est attentionné ! »

Hotel Renaissance Hamburg Saliya Kahawatte Entrée arrière de l'hôtel

Il n’y a pas que dans le bar qu’il se sent encore chez lui : d’un pas assuré, il me guide à travers les couloirs et escaliers jusqu’à l’entrée du personnel de l’hôtel, par laquelle il rentrait et sortait tous les jours il y a presque 20 ans.

Puis il me montre le chemin pour se rendre à la Renaissance-Suite, la suite la plus chère de cet hôtel première classe (Oui, il m’a montré le chemin. Et pour être honnête, le chemin du retour aussi, mon sens de l’orientation n’étant pas très développé.) Il a toujours ses repères, même après près de 20 ans. Et il me raconte même une anecdote en même temps, celle de la fois où il a préparé un petit déjeuner buffet spécialement pour Steffi Graf, la fameuse joueuse de tennis allemande, dans sa suite.

Hotel Renaissance Hamburg Saliya Kahawatte Saliya Kahawatte lisant un livre avec sa loupe dans une chambre d'hôtel

Lorsque nous nous disons au revoir, j’ai du mal à reprendre mes esprits. J’ai vu beaucoup d’hôtels dans ma profession, mais personne ne m’avait encore montré un hôtel de façon si personnelle. Après cette journée, je comprends pourquoi cet homme est aujourd’hui entre autres un business coach et orateur à succès. Quoi de plus inspirant qu’une histoire vraie ?

Le Renaissance Hamburg Hotel

L’hôtel se trouve au cœur du Hanseviertel, dans la rue Große Bleichen et à deux pas des rues commerciales et des attractions touristiques les plus appréciées d’Hambourg. Après avoir passé la journée à explorer la ville, vous pourrez vous détendre le soir dans le BRICKS Tea Lounge Bar autour d’un verre et vous régaler dans le restaurant de l’hôtel Broscheks. Toutefois, de très bons restaurants se trouvent également à proximité de l’hôtel.

 

Hôtel Renaissance Hambourg Chambre double

 

Les chambres et suites ont été rénovées il y a peu de temps et réservent des détails design pour les vrais fans de la ville d’Hambourg : sur les murs apparaissent partout les noms des rues et des endroits célèbres de la ville. Que ce soit pour le shopping, le tourisme, faire le plein de culture ou faire la fête : cet hôtel est l’endroit idéal pour commencer en un rien de temps votre aventure personnelle à Hambourg.

 

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