Pourquoi n’y a t-il pas de chambre n°13 dans les hôtels ?

Par Axelle Valentine,

As-tu déjà dormi dans une chambre n°13 ?  Je connais en tout cas un bon nombre de personnes qui ne le ferait pour rien au monde…

Oui, car nous avons tous une grand-mère ultra superstitieuse, qui nous a appris dès le plus jeune âge à nous méfier des chats noirs, ne pas marcher sous une échelle, ne pas se passer le piment de main en main (ok, ça c’est en Martinique).

Mais surtout, à éviter le n°13 (et encore davantage le vendredi 13) comme la peste.

Au point que tout le monde s’y met, même les hôtels. Alors, pourquoi n’y a t-il pas de chambre n°13, ni de 13ème étage dans certains hôtels ?

Quelques explications sur cette superstition.

 

La triskaïdékaphobie, cette phobie peu connue


La triskaïdékaphobie, que j’appellerais tout simplement superstition, est la peur (irrationnelle, dis-tu?) du nombre 13, supposé porter malheur.

Aussi, pour expliquer cette peur, chacun y va de sa petite histoire : un accident arrivé le 13 du mois, un 13ème convive tombé malade, et bien d’autres.

(Je n’ai personnellement pas de petite histoire liée au 13, ou préfère ne pas m’en rappeler, mais n’hésites pas à nous raconter la tienne en commentaires !)

3 explications à la peur du nombre 13

Lettre MEM - Alphabet hébraique

1. Un symbole hébreu

Dans l’alphabet hébreu, MEM est la 13ème lettre. Et peut également symboliser la mort dans le mot « Maveth ».

la 13ème lettre © Akbo via wikimedia commons

Les apôtres de Jésus - Vitrail de la Cathédrale de Moulins

2. Une superstition chrétienne

Jésus, trahi par Judas, fut livré aux Romains après la Cène. Et qui était Judas le traître ? Le 13ème apôtre présent à ce dernier repas.

Le 13ème apôtre © Vassil via wikimedia commons

Dieu Nordique Loki

3. Un élément de la mythologie nordique

Vexé de n’avoir été convié au dîner des 12 dieux du panthéon, Loki, dieu Viking vengeur, s’invita et y tua le dieu de l’amour…

le 13ème convive © John Bauer via no.wikipedia.org

 

Mais surtout, il y a une croyance selon laquelle on pourrait ne pas se réveiller après avoir dormi dans une chambre 13…

Ce nombre est si redouté que :

  • certaines rues n’ont pas de numéro 13 (28% des rues britanniques exactement !)
  • Air France a supprimé les rangées numéro 13 sur certains vols
  • Il n’y a pas de voiture 13 dans les courses de F1
  • Plusieurs hôtels n’affichent pas de 13ème étage ou de chambre n°13

 

Pourquoi n’y a t-il pas de chambre n°13 dans mon hôtel ?


Comme je te le disais, tu prends le risque de ressortir les deux pieds devant si tu as la malchance de dormir dans une chambre n°13.

Pour éviter que les clients demandent trop fréquemment de changer de chambre, et se retrouver avec une chambre toujours vide, les hôteliers préfèrent alors parfois tout simplement la supprimer.

Porte de chambre d'hôtel

© Bradley Gordon via Flickr

On aura donc une chambre 12 puis la 14 ; ou la 12, la 12bis et la 14. Idem pour les étages !

Aussi, si tu voyages, ne t’attends pas à avoir une chambre n°17 en Italie, ou une chambre n°4 en Chine ! Ces nombres seraient tout autant synonymes de malheur selon ces cultures.

 

L’histoire des 13 convives de l’hôtel The Savoy


C’est une anecdote très surprenante : à l’hôtel Savoy de Londres, si 13 personnes étaient présentes à un dîner, l’on apportait la statue du chat noir Kaspar, afin qu’il y ait 14 convives !

Pendant 86 ans, la statue art déco réalisée par le designer Basil Ionides s’est ainsi attablée, une serviette posée autour du cou, et a diné avec les 13 malchanceux afin de les rassurer. (Diné, car les plats étaient même posés devant le fameux Kaspar tout au long du repas).

Complètement insolite, non ? Mais l’histoire à l’origine de la tradition révèle que les triskaïdékaphobes avaient bien raison de trembler.

En effet, en 1898, le magnat diamantaire Woolf Joel devait recevoir 13 invités à un diner tenu dans le palace londonien. Un invité ayant décommandé à la dernière minute, au lieu de 14 en tout, ils ne furent donc finalement que 13 autour de la table.

Un monsieur superstitieux, qui était présent, prédit que le premier à se lever de table trouverait la mort. Le magnat, ne croyant pas à ce genre de prémonitions fut le premier à partir…et mourut quelques semaines plus tard, fusillé dans son bureau.

Preuve que la superstition peut même toucher un palace 5 étoiles !

 

Pourquoi n’y a t-il pas de 13ème étage dans mon hôtel ?


Ok, on ne se rappelle pas forcément du numéro de sa chambre, mais tu ne t’en es jamais rendu compte dans l’ascenseur ?

Souvent, et aux États-Unis en particulier, l’étage numéro 13 des hôtels est inaccessible car réservé aux employés, ou indiqué par un M (13 en latin).

Ascenseur Hôtel Marriott

© Phillip Stewart via commons.wikimedia.org

Ce sont près de 80% des gratte-ciel américains, dont des hôtels, qui suppriment ainsi le bouton 13 de leur ascenseur !

Car les bâtiments si hauts ont été, à leur création, considérés comme une hérésie, et pour conjurer le sort (et se prémunir de la chute de l’immeuble), il était d’usage de « supprimer » cet étage.

Aussi, certains clients refusent carrément de dormir à l’étage n°13. Autant donc l’utiliser différemment…comme pour un restaurant par exemple, à l’hôtel Sheraton The Falls.

 

Voici donc un mystère résolu. Peut-être as-tu alors  tranquillement dormi dans une chambre n°13 ou au 13ème étage sans le savoir…

Si tu te poses d’autres questions sur les hôtels, n’hésite pas à les partager en commentaires et nous nous ferons un plaisir d’y répondre !

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